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Posse Scholars: ¡No Estamos Solos!

Posse 6 - Miembros del sexto grupo de Posse en Trinity College

Posse 6 - Miembros del sexto grupo de Posse en Trinity College

While I searched for colleges my junior year in high school I never once considered Trinity College. Even though I was born in New York I have lived in Hartford my entire life, so I was familiar with Trinity but I never thought it was right for me, because to a certain extent I felt as if the culture on campus was not diverse enough for me. I would later learn that I had judged Trinity too quickly, and that there was a lot going on that I had not been aware of when outside the campus gates.

My parents are both Dominican immigrants who came to the United States, like many other immigrants, in search of a better lifestyle and brighter future for their children. Although they have been citizens of this country now for over twenty years the Latin culture is still very prominent in my home. My beliefs and way of being is a product of the lessons my parents have taught me, the same that were given to them. Because of this I am very proud of being a part of a culture rich in traditions and strong beliefs that have been part of the Latin community for generations.

For this reason Trinity College did not interest me until much later on in the college application process. While I searched for information about universities I never once saw anything relating to the Latin community on campus. Based on the information provided at the admissions office I came to the conclusion that it was virtually non-existent. Despite this, slowly but surely I began to fall in love with Trinity’s small classes, picturesque campus, and opportunities it offers its students to explore diverse topics. I also discovered that the Latin community is very present in many ways, but I had to take the initial leap to find out. There are many Latinos in the administrative and service staff. In addition, there are a number of very well educated Latin professors who offer fascinating courses. Also something that I never knew until I got on campus was that there was a very active Latin student organization on campus that congregates frequently and put on lively events.

Although I initially liked many elements of the college I was scared that if I did attend I would be completely alone, because as an applicant I had no idea there even was a Latin community on campus. I feared that I would have no one offering me support in my time of need, or a person to go to when I needed uplifting words.

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Posse Scholars at Trinity College

This is not the case for the recipients of the Posse Scholarship, a program that offers scholarships to a group of high school graduates from urban communities. The Posse choses students with great academic potential but because of diverse reasons are often overlooked by the traditional college admissions process. Through their partnerships with many prestigious universities throughout the county full tuition scholarships are provided to the scholars for four years. These students go onto positively contributing to the campuses and end up graduating at a rate of 90%!

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After being awarded the scholarship they undergo intense training in order to build relationships amongst themselves and also to prepare them to enter an environment that is completely foreign to them. Ultimately, they enter the same college as a tight knit group that is ready and capable to offer and receive support in their times of upmost need.


Members of Posse 6 at a Team Building activity

Members of Posse 6 at a Team Building activity

I had the pleasure to interview two of the twelve freshman Posse scholars on campus who also happen to be Colombian, and friends of mine. Geri and Jahn decided to come to Trinity because of its proximity to their homes in New York City. “It was both far enough to fully have the college experience, yet close enough that I could hop on a bus and go home for the weekend”, said Geri,“ I also was very interested in the psychology department on campus.” On the other hand, Jahn coming from a performing arts school said, “ I fell in love with the small class sizes, which I am very familiar with”. When asked about the Latin community on campus we all giggled; Jahn responded, “WHAT Latin community on campus!” Although his statement was a bit of an exaggeration, we all agreed that it is somewhat separated from that of the dominant Caucasian group. “It’s nothing bad”, injected Geri, “it is human nature for people to gravitate towards who they are more comfortable with; naturally it is towards those of their own kind”. Jahn later commented by saying, “in reality the Latin community is much more alive than I expected it to be. I have attended numerous events thrown by the Latin organizations on campus and they have not disappointed.” When asked if they have ever felt rejected on campus Geri responded by saying, “I wouldn’t say rejected but I have felt at times that I just do not fit in with certain groups … that’s where my posse comes in.” Jahn replied with a sarcastic, “AAAWWW.” When asked if they would change their experience here at Trinity College for one else where in unison they responded, “NEVER!” It is easy to recognize that these two had a special bond that is sometimes hard to find. And it was quite refreshing to see.

Geri y Yo

I can whole-heartedly say that Trinity College is unlike any other place. My experience here has been a valuable one that I, like Jahn and Geri, would not exchange. I entered expecting the worst but quickly realized that there is a lot of diversity here that often goes unrecognized. There are a plethora of groups and organizations that one can become a part of and with the right support system anything is possible. Just ask the posse of the Posse Scholarship program.


Miembros de Posse 6 en un retiro

For more information about the Posse Scholarship Fund go to www.possefoundation.org.

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Mientra buscaba universidades durante mi tercer año en la secundaria nunca considere ir a Trinity College. Aunque nací en Nueva York siempre he vivido en Hartford y Trinity nunca me pareció adecuado para mí. Unas de las razones principales por los cuales me sentía de esta forma es a causa de la cultura sumamente blanca que forma gran parte de la comunidad dentro de la universidad.

Soy hija de padres dominicanos que inmigraron a los Estados Unidos en busca de una mejor vida y aunque han vivido en este país por mas de 20 años la cultura latina es algo que permanece muy fuerte en mi hogar. Mis creencias y forma de ser son productos de la educación que me han dado mis padres, la misma que sus padres les dieron a ellos. Entonces me siento sumamente orgullosa de ser parte de una cultura rica en tradiciones y creencias que han sido parte de la cultura latina por generaciones.

Por esta razón Trinity College no me interesó hasta mucho después. Mientras buscaba información sobre la universidad nunca vi nada relacionado con la comunidad latina en el campus. Basada en la información que encontré en la oficina de admisiones creí que no había absolutamente ningún tipo de unidad latina en este lugar. Poco a poco me fui enamorando de Trinity College, por sus pequeñas clases y la gran oportunidad que le ofrece a los estudiantes de explorar diversas materias. También fui descubriendo que la comunidad latina está muy presente en muchas formas. Hay muchos latinos aquí que forman parte del personal de servicio y administrativo. No solo eso, hay varios profesores latinos muy inteligentes que ofrecen cursos sumamente interesantes. Algo que nunca supe hasta que llegué a campus es que hay organizaciones de estudiantes latinos muy activos en la comunidad que patrocinan eventos multiculturales muy divertidos.

Aunque me gustaban muchos elementos de Trinity College tenía miedo de asistir porque pensaba que iba a estar completamente sola, sin nadie que me ofreciera palabras alentadoras cuando las necesitara. Este no es el caso de los recipientes de la beca Posse, una beca que es dada a un grupo estudiantes de diferentes áreas urbanas del país. La fundación se dice identificar con los estudiantes con mucho potencial académica pero por diversas razones a veces no son considerados por los procesos tradicionales de admisión de universidades. Por esa razón la fundación Posse mantiene relaciones con universidades prestigiosa la cual les ofrecen becas que cubren todos los cargos de matriculación por cuatro años. Estos recipientes de la beca traen grandes cambios a las universidades y el 90% de ellos terminan graduándose.

Después de ganar la beca los estudiantes se someten a un entrenamiento intensivo para reinformar las amistades entre ellos y prepararlos para un ambiente que es completamente diferente cualquier otro lugar. Eventualmente ellos ingresan a la universidad como un grupo dispuesto a ofrecerse apoyo entre ellos mismos cuando alguno del grupo lo necesite.

Geri y Jahn

Geri y Jahn

Tuve el placer de hablar con dos de los doce recipientes de la beca Posse de primer año, quienes también son latinos, Geri y Jahn. Cuando les pregunté por qué habían escogido Trinity College los dos dijeron que fue mayormente por su cercanía a sus casas en Nueva York. “Está suficientemente lejos de mi casa para yo poder obtener la experiencia completa de la universidad, pero si algún fin de semana quiero regresar me monto en un autobús y ya”, contestó Geri. “También me interesó el departamento de sicología.” Y como vino de una escuela secundaria pequeña Jahn contesto que le encantó las pequeñas clases del campus.” Cuando les pregunté sobre la comunidad latina en campus Jahn me respondió, “¡¿CUAL comunidad latina?!” Todos nos reímos pero su respuesta es un poco exagerada. Estuvimos de acuerdo en cuanto nuestra opinión que los latinos están un poco separados del grupo Causación pero no es nada conflictivo. “No es nada malo”, dijo Geri; “es naturaleza humana ir hacia las personas con las cuales te sientes mas cómodo, y naturalmente son aquellos más parecidos a ti.” Jahn luego dijo, “en realidad la comunidad latina está más viva de lo que pensaba. He ido a unos cuantos eventos en campus que ellos han patrocinado y han sido muy chéveres.” Cuando les pregunté si se han sentido rechazados durante su tiempo aquí Geri respondió diciendo, “no usaría la palabra rechazada pero sí me he sentido como que no encajo con algunas personas; es cuando encuentro refugio en mi posse.” Jahn rápidamente respondió, “AAAWWWWWW.” También les pregunté si cambiarían su experiencia aquí en Trinity College por otro, los dos respondieron a la misma vez, “ NUNCA.” Es fácil reconocer que entre ellos dos hay una amistad muy especial y difícil de encontrar. Personalmente lo encuentro muy refrescante.

Sin reserva puedo decir que Trinity College es como ningún otro lugar. Mi experiencia ha sido muy valiosa, y como Jahn y Geri, no la cambiaría por nada. Entré a este lugar esperando lo peor pero rápidamente me di cuenta que hay mucha diversidad que no es reconocida. Hay varios grupos y organizaciones de los que uno puede ser parte y con suficiente apoyo todo es posible. Nada más tienes que preguntarle a un miembro del programa.

Para mas información sobre la fundación de Posse ingrese a la pagina de web: www.possefoundation.org

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