Return to Jeannie Guzman y Rebecca Snyder

¿La Identidad Hartfordense?

Visto desde afuera, existe un discurso sobre los grupos culturales de Hartford en el que existe una jerarquía de poder muy definida por las fronteras de etnia. La realidad es que no es tan simple. Hartford es un polisistema, en el cual no existen distintos grupos étnicos viviendo al lado y separados de los otros grupos. En un polisistema existe una estructura de relaciones interdependientes que se traslapan para motivar una red abierta, adaptable y heterogénea. Lo que pasa en un polisistema como Hartford es una confusión muy fuerte de identidad debido a los intercambios. No se puede hablar de Hartford como una simple asociación de grupos hispanos, porque la realidad es más compleja. La identidad latina es híbrida y multicultural. Nadie tiene una identidad estrecha.

Según las teorías fundamentales de “Cultura como bienes, cultura como herramientas” de Itamar Even-Zohar, Hartford es un polisistema:

…[a] polysystem – a multiple system of various systems which intersect with each other and partly overlap, using concurrently different options, yet functioning as one structured whole, whose members are interdependent. [un polisistema – un sistema múltiple, un sistema de varios sistemas que se cruzan y se traslapan, utilizando varias opciones a la misma vez, sin embargo, funcionando como una estructura completa, cuyos componentes son interdependientes(40).]

La construcción de la comunidad de Hartford no se divide exclusivamente, según líneas etnias, sino que los grupos étnicos se juntan para formar la heterogeneidad que surge cuando los varios sistemas se traslapan que resulta en una hibridez y confusión sobre la identidad cultural.

Los miembros, como individuos, de la comunidad de Hartford muestran esta hibridez y confusión sobre la identidad cultural. Rosa es una empleada en el restaurante Caridad. Ella es una mujer mayor que nació en México y llegó a los EE.UU desde hace seis años. Ella explica que no se siente como un miembro solamente del sistema o comunidad mexicana en Hartford; nos dio el ejemplo de que desconoce el sabor de la comida mexicana auténtica aquí, debido a que trabaja en un restaurante de comida puertorriqueña. Es como si ella tuviera un pie en el “sistema” mexicano y el otro con la comunidad más amplia de Hartford. Rosa Por lo tanto, la opinión de Rosa está de acuerdo con la teoría de Even-Zohar.

María nació en El Salvador y es empleada en un supermercado en Park Street. Ella es otro ejemplo humano del fenómeno del polisistema de Hartford. María está muy orgullosa de su identidad salvadoreña; sin embargo, ella se siente obligada a adoptar aspectos del repertorio de los EE.UU. Cuando María está trabajando, ella se porta de acuerdo con las reglas de empleada y consumidor. Ella no quiere equivocarse o hacer algo fuera de lo que es aceptable culturalmente. Ella dice que tiene que aprender inglés para relacionarse con gente fuera de la comunidad latina. Maria

Jenny tiene quince años, nació y ha vivido en Hartford con su abuelita por toda su vida. Ella está orgullosa de vivir en Hartford pero siempre se identifica como puertorriqueña. Jenny muestra confusión sobre su identidad debido a la herencia familial.Jenny

Carismática, inteligente, apasionada y sabia son las características que ella refleja con cada palabra que habla. Jenny siempre ha estudiado en Hartford pero este año ganó una beca para asistir a North West Catholic en West Hartford por la primera vez. Ella explica que Hartford es abierto y diverso. Usa como ejemplo el mercado de Hartford en el cual se puede encontrar gente sirviendo su propia comida de muchos países de Latinoamérica.Jenny

No se puede simplificar las implicaciones del polisistema complejo que construye la comunidad latina de Hartford y las identidades hídridas que surgen como los resultados de esa estructura. ¿Qué significa la comunidad latina de Hartford? Diversidad en todos los niveles, desde el individuo hasta la población entera de Hartford.