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Camino en Hartford

Durante nuestro paseo por la calle Park, por hablar y observar,  aprendimos mucho sobre la gente que vive allí y la comunidad en que viven.  Ahora, después de esta experiencia podemos entender mejor las teorías que hemos leído en el curso por verlos en una situación real.   Específicamente, nosotros encontramos unos símbolos muy fuertes y un contraste entre el pasado y el “ahora.”   Por principalmente estas dos cosas, hemos construido nuestra propia caminata como explica Certeau en su articulo “Walking in the city.” Después de observar las interacciones entre la gente y el espacio público, tuvimos una reacción personal sobre la idea de pertenecer a una comunidad.  Mientras nosotros no pertenecemos a la comunidad de la calle Park, hoy tuvimos la oportunidad de hablar con la gente de allí que desde hace tiempo ha estado construyendo su propio hogar en el Barrio de Frog’s Hollow, y que ha llegado a ser el centro para los inmigrantes latinos que vienen a Hartford en busca de una nueva vida.
Cuando entramos en la calle, la primera cosa que nos captura era la mezcla de las distintas banderas nacionales. Hay una diversidad de países latinos representada en las ventanas de las coches y muchos de los edificios.  Cuando entramos en El Mercado, por ejemplo, notamos que había muchas banderas colgadas del techo.  También había una tienda que vendía diferentes chucherías que llevaban las banderas distintas.  Para un país, su propia bandera suele ser un símbolo fuerte de la identidad y una imagen que con la cual todos se pueden identificarse.  Lo que vimos en la calle Park con esta idea era una diversidad de banderas representando cada grupo que vive allí.  Esta mezcla de banderas representa una cultura heterogénea que es unificada primeramente por la lengua.  Cuando hablamos con Juan, el dueño de un restaurante colombiano, nos dijo que él siempre recibe una mezcla ecléctica de clientes cada día.  También le preguntamos si haya conflicto entre los diferentes grupos.  Nos explico que por lo general las personas diferentes crean una comunidad compleja y tranquila sin mucho conflicto.  Además de las banderas, otros símbolos de la calle y la comunidad eran la mezcla de música y comida latina que aparece en las diferentes tiendas y El Mercado.  Esta diversidad muestra la capacidad que tienen los miembros de una comunidad con diferentes nacionalidades de compartir ciertas partes de sus propias culturas para crear una cultura nueva y eventualmente una identidad de su lugar.
En relación con el lugar y su identidad histórica, también encontramos mucho sobre la historia cuando veíamos la arquitectura y los contrastes en la calle de lo antiguo con lo nuevo. La mayoría de los edificios en la calle son de un estilo clásico de Nueva Ingleterra de ladrillo rojo. También, las calles tienen nombres muy anglicanos como Lawrence, Oak, y Park.  Sin embargo, la comunidad latina ha cambiado el espacio en cambiar los colores de algunos edificios. Muchas tiendas tienen colores brillantes del estilo caribeño y carteles en español. El subsiguiente contraste representa el cambio cultural de la ciudad en las décadas recientes. Es un símbolo del conflicto entre la identidad latina de hoy y la identidad histórica del mismo barrio.  Este cambio y la mezcla de lo antiguo con lo nuevo que han traído los latinos está presente en el articulo “Magical Urbanism” de Mike Davis cuando él habla del deseo de muchos latinos de “tropicalizar” estos lugares.
En este viaje, observamos el medio ambiente y las interacciones entre la gente y el espacio.  Hay un sentido de comodidad en la manera en que ellos maniobran en la calle.  Siempre hay tráfico muy lento y mucha gente cruza la calle sin miedo ni cautela de los coches. Parecía que las personas que viven allí conocen  muchas otras personas en el espacio y que hay un sentido fuerte de “la comunidad.” Caminamos por el barrio durante un clima mal pero todavía había mucha actividad y muchas interacciones.  Vimos  a hombres cantando mientras caminaban y muchos niños afuera de la escuela.  Estas interacciones son muy importantes en la construcción de un lugar porque muestra la conexión personal que es basada en la historia y clave en el futuro. Con estas acciones, la gente ha construido un hogar en Hartford y todos estaban cómodos y conocían este lugar.
Sobre todo, en el momento de entrar en el mercado, experimentamos una sensación un poco incomoda porque nos sentimos “out of place.” Todo el mundo estaba muy sorprendido de vernos allí.  Sin embargo, la gente que con las cuales hablamos, nos hicieron sentir muy cómodos.  Todos  dejaron todo lo que estaban haciendo para charlar con nosotros, y no pararon hasta que dijéramos que tuvimos que salir.  Juan, el dueño, específicamente nos dijo, “que vuelvan” para que nos encontramos con él otro día.  Nuestro viaje nos hacía pensar en todo lo que falta los estudiantes de Trinity que no van allí, porque para nosotros la gente nos dio un sentido de pertenecer a ese “lugar” si solamente por los momentos que estábamos allí

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